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解码科技 | 区块链是什么?为什么要关注区块链?

Source: DCC特约作者Date: 2019-12-20

作者:Julian Clausen, 郑鑫 | 编辑:Stacey-Ann Pearson

 

区块链于2008年正式提出,起初相关的讨论较少,很少有人理解这项新技术的意义。科技投资者直到五年后才注意到区块链技术的真正潜力——超越加密货币的潜力,而在四年后的2017年,围绕这项神秘科技的资本炒作达到了巅峰。

 

彼时市场上有关“比特币或以太坊”的尖叫声此起彼伏,但鲜有人知,何为区块链,区块链有何用,而又有何不可用。人性中的贪婪正在统治着市场。在投机心理驱使下,即便明知是骗局,市场资金还是疯狂地涌向那些打着区块链旗号的项目。泡沫破裂之时,成千上万的普通投资者大受打击。庆幸的是,两年时间里加密货币市场里的疯狂已经退散,让位于真正的创新。至此,区块链技术又重新回到舆论焦点。

 

即使对于科技爱好者或加密货币持有者,区块链的技术原理、加密货币收益以及行业变化等话题也略显晦涩。在这一点上,大众群体可能更有疑问:区块链是什么?它为什么值得关注?

 

我们的文章首先将从技术出发,构建区块链的基础认知框架;之后将深入剖析区块链技术的应用,尤其是在信任方面,如何解决全球最为紧迫的问题之一——信任危机。这篇文章将为大家揭开区块链的面纱,加深对于区块链技术及其未来的理解。

 

区块链的前生今世

 

区块链最初是由化名为中本聪(SatoshiNakamoto)的个人或团体,发布的《比特币:一种点对点的电子现金系统》这一白皮书而正式进入大众视野的。

 

比特币被描述为“一种纯粹的、点对点(peer-to-peer)的电子现金,(它允许)直接在线从一方发送到另一方而无需通过任何金融机构”。换言之,比特币是一种独立于现有金融系统的数字货币,而区块链,则是允许比特币及其他加密货币于其上独立运行的基础技术

 

与大众认知不同的是,中本聪从未在其该出版物中使用“区块链”这一字眼,这个术语是后来才出现的。或许这样的论述略显复杂,我们不妨举一个通俗易懂的例子来说明。

 

以扑克游戏为例

 

想象你正在观看世界扑克锦标赛。由于牌桌底池中留存大量的资金筹码,一些玩家可能有足够的动机来暗地操纵持有的筹码量。通常情况下会有一个公正的裁判员来维持比赛秩序,但是我们假定,由于前几年发生了一系列裁判员腐败的丑闻,所以玩家不再信任大赛裁判。

 

为了取代这些不可靠的裁判,锦标赛参与者同意使用一种新系统,该系统不依赖于单一的权威机构来监管比赛。在这个新系统中,每经过一回合,每位玩家都有义务记录所有人在该回合输掉和赢得的筹码数量以及各个玩家的余额。

 

通过在记录表上标记的形式,玩家们会不时地聚在一起核对各自的记录表,并就每个人的筹码余额达成一致,且每次集体核对时都会标记在记录表上。当出现疑问时,玩家可以通过回溯所有回合的筹码记录以解决争议。倘若玩家想要作弊,则该玩家至少要篡改51%的参赛者的记录表,才能使所有参赛者达成一致。

 

那么这个例子与区块链之间有哪些可比之处呢?

 

扑克游戏的例子

 

在这个例子中,没有裁判的新系统之所以能够有效防范腐败或规则破坏问题,是因为作弊者需要付出巨大的代价来改变51%的参与者账本,或是操纵这一透明的监督机制。这个没有裁判的新系统隐喻了不依靠第三方而达成共识的区块链机制,这个过程被称为去中心化

 

何为去中心化?

 

我们用大家熟悉的互联网网络来类比去中心化的概念。谁是互联网的拥有者?没有人。


本质上,互联网只是世界各地的计算机使用一种通用语言进行交流的一种联络方式。其关键在于不需要像政府一样的中央权威机构,在网络中发起或组织各种交流。

 

互联网是去中心化的,就像上述扑克玩家采用的记录系统是去中心化的一样。同理,公共区块链也是去中心化的,它是全球计算机网络统一遵守、共享和存储数据的一套通用协议。

 

为何是区块-链?

 

区块链本质上是不断增长的交易记录列表。该列表以所谓的“区块“进行划分,这些“区块”拥有独特的标识符能使之按序排列成“链”。

 

将交易数据分成“区块”是有意义的,因为它可以提升系统的效率。更具体地说,计算机可以快速检查交易的有效性,并且相对于全球化、多成员的系统(如支票清算系统)能更快的达成共识。从某种意义上讲,这些区块就像是图书馆的档案,倘若你知道你找寻的是哪本书,则没有必要翻遍整个图书馆。

 

为什么要了解这些?

 

区块链被认为是可能解决当今世界诸多问题的良方。我们将对以下三个问题放大讨论,以说明区块链技术与未来世界的关联性:

 

  • 恶性通货膨胀
  • 隐私侵犯
  • 产品假冒

 

所有这些问题都起于同一个根源,即信任问题。

 

信任为何如此重要?

 

信任是维系这个世界团结的基本力量之一,也是我们社会稳定的粘合剂。倘若缺乏信任,人类社会的各种关系都可能面临崩溃。

 

事实上,据研究估计,信任危机已使全球经济丧失了约35%的就业机会;同时造成了每年约29万亿美元的经济损失,相比之下1.8万亿美元的全球军费开支和7.7万亿美元的全球医疗支出显得相形见绌,也难怪“信任很重要,但维护代价高昂”。

 

信任危机的实际情况如何?

 

1)恶性通货膨胀

 

人与人之间的信任可能是脆弱且不可靠的,同样,金融体系内的信任也并不总是确保安全。

 

在全球经济中,地域限制使得当面交易变得不切实际。所以长期以来,我们通过发行法定货币来取代以物易物的交易,然而,只有每个人都相信货币的价值,我们的货币系统才能运作。这意味着,每个拥有一块钱的人都希望能够用一块钱来交换同样价值的商品或服务。

 

基于此,我们希望这种货币估值在短期内不会发生剧烈变化,尤其是当今法定货币(如欧元、美元)早已摆脱对黄金(或其他资产)的锚定,过渡到纯粹信用货币阶段,这样的货币系统更是建立在大众的信任之上。

 

如果对系统、权威,尤其是对货币价值的信任下降会发生什么?

 

委内瑞拉就是一个生动的例子,我们可以直观得到结果。恶性通货膨胀导致当地货币急剧贬值,致使鸡肉价格飙升至1500万委内瑞拉玻利瓦尔。由于食物之类的必需品变得难以承受,当地居民的经济情况十分严峻。尽管造成委内瑞拉经济危机连锁反应的原因尚无法完全确定,但委内瑞拉当地货币贬值的原因却是证据确凿——委内瑞拉人民对其货币的储值能力失去了信任。

 

2)隐私侵犯

 

一般来说,发生侵犯隐私行为的主要原因有三个:

 

  • 故意不当行为(例如牟利)
  • 数据处理不当(例如节省成本)
  • 违背安全准则

近年来许多侵犯隐私的事件频频被爆出。

 

剑桥分析公司的丑闻只是最广泛、最广为人知的丑闻之一。最近,谷歌因为在与芝加哥大学医学中心合作时,对病人的医疗数据处理不当而成为头条新闻。另一个例子发生在2018年,在纳斯达克上市的中国华住酒店集团遭到黑客攻击,泄露了2.4亿条入住记录,其中包括了信用卡号等敏感信息。同时圆通10亿条用户信息数据也被公开出售。无论这些违法行为是故意制造的还是由于安全意识缺乏,它们都向公众展示了信任被破坏的可能性。

 

因为这个原因,全球范围内,对企业处理客户数据的怀疑情绪与日俱增,根据全球公关公司Edelman的《全球信任度晴雨表》(globaltrust barometer)报告显示,全球只有五分之一的受访者认为记录我们个人信息的机构将保护我们的隐私。

 

3)仿冒品

 

我们都对淘宝等网络购物市场上的假货心存警惕,试图通过查看评论或从授权卖家那里购买来降低风险。

 

如果说你已经对迪拜知名商场售卖仿制大牌的新闻有所耳闻,那么骇人听闻的长生生物威胁20万儿童健康的假疫苗事件更会令你唏嘘。

 

2019年假冒商品占全球贸易的3.3%,假冒产品不仅仅在我们生活中随处可见,而且有向其他领域蔓延扩散之势,最终威胁到我们的健康和福祉。

 

区块链如何解决信任危机?

 

至此答案显而易见,区块链解决的基本问题是信任需求。区块链将对代理人或第三方的信任替换为对整体系统的信任,换而言之,区块链背后的主要思想是创建一个没有欺骗的、规则透明的系统

 

  • 在恶性通货膨胀的情况下,全球性的数字货币可以减轻单一货币失信的损失。
  • 在隐私侵犯的情况下,区块链可保证数据连贯性,例如从数据产生最开始就保护个人身份。
  • 在假冒产品的情况下,可以使用区块链在整个供应链中建立透明制度,以便每个买家都可以轻易地查辩产品真伪。

 

这么看来,将区块链技术称为“信任机器”名副其实。即便该项技术仍处在发展早期阶段,但它的第一批应用正在逐步成为现实。不难想象,随着时间的推移,区块链将深刻地改变我们的未来。

 

 

参考文献

1.Davidson, S., Novak, M., &Potts, J. (2018). The cost of trust: A pilot study. The Journal ofthe British Blockchain Association, 7.

2.Davidson,S. Novak, M., & Potts, J. (2018, July 24). The $29 trillion costof trust. Retrieved from https://www.medium.com

3.Economist(2015, October 31). The trust machine. Retrieved from:

https://www.economist.com/

4.Edelman(2019). 2019 Edelman Trust Barometer. Retrieved from:

https://www.edelman.com/

5.Hanke,S. (2019, November 13). Venezuela’s Hyperinflation Drags On For ANear Record—36 Months. Retrieved from: 

https://www.forbes.com/

6.Nakamoto,S. (2008). Bitcoin: A peer-to-peer electronic cash system.7.OECD(2019). Trends in Trade in Counterfeit and Pirated Goods. Retrievedfrom: 

https://www.oecd.org/

8.StockholmInternational Peace Research Institute (2019). World militaryspending 1988–2018. Retrieved from: https://www.sipri.org/

 

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